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d'Albert Einstein
 
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Quelques dates importantes de la vie d'Albert Einstein
suivi d'une brève mise en perspective vers la physique d'aujourd'hui


• 14 Mars 1879: Naissance à Ulm (Allemagne)
• 1895: Einstein échoue à l'entrée de l'École Polytechnique de Zurich.
• 1896: Cette fois, il réussit. Il sort de l'EPZ en 1900.
• 1902: Nommé expert de troisième classe au bureau des brevets de la douane bernoise. Il réfléchit sur la lumière et l'électrodynamique.
• 1903: Mariage avec la jeune mathématicienne serbe Mileva Maric. Un enfant, Hans Albert, né en 1904.
• 1905: Publication coup sur coup dans les "Annalen der Physik" de plusieurs articles, notamment Mémoire sur l'électrodynamique des corps en mouvement à la base de la Relativité restreinte, et un sur l'hypothèse des quanta de lumière.
• 1907: Planck, puis Born, Minkowski, inscrivent la relativité dans leur enseignement de Physique.
• 1908: Devient professeur à l'Université de Berne, puis à l'EPZ de Zurich. Doctor Honoris Causa de l'Université de Genève. Célébrité.
• 1913: Einstein est élu membre de l'Académie des Sciences de Prusse.
• 1915: Achèvement de la Relativité Générale et travaux sur la Mécanique quantique.
• 1919: Divorce avec Mileva. Einstein épouse sa cousine Elsa: ils auront deux enfants, Ilse et Margot.
Observation par des astronomes anglais et par Eddington de la déviation des rayons lumineux, à la suite d'une éclipse de Soleil, confirmation observationnelle de la Relativité Générale.
• 1920: Meetings politiques organisés à Berlin contre la théorie de la Relativité. Confrontation d'Einstein avec des scientifiques allemands.
• 1921: Voyage aux USA.
• 1922: Voyages en France et au Japon. Prix Nobel de Physique. Engagements politiques de plus en plus importants : pacifisme et sionisme.
• 1924: Ouverture de l'Institut Einstein à Potsdam.
• 1927: Congrès Solvay : débat public entre Einstein et Niels Bohr, à propos de la Mécanique Quantique.
• 1929: Docteur honoris causa de la Sorbonne.
• 1930: Voyage aux USA.
• Déc. 1932: La famille Einstein quitte l'Allemagne pour les USA (montée du nazisme).
• 1933: Installation à Princeton.
• 1936: Mort d'Elsa.
• 1939: Einstein écrit à Roosevelt pour lui signaler la nécessité de construire une bombe atomique.
• 1940: Il reçoit la nationalité américaine, en gardant la nationalité suisse.
• 1943: Consultant au Bureau des explosifs de la Marine des USA.
• 1946: Président de l'Emergency Committee of Atomic Scientists. Lettre à l'ONU demandant la formation d'un véritable gouvernement mondial.
• 1950: L'Université hébraïque de Jérusalem est dépositaire des écrits d'Einstein.
• 1952: On lui propose la Présidence de l'État d'Israël. Il refuse.
• 1955: Einstein signe le manifeste pour l'abandon des armes nucléaires.
• 18 Avril 1955: Mort à Princeton.

 

Dans leurs tentatives de comprendre les liens tissés entre espace, temps et matière, Einstein et ses successeurs ont fait trois prédictions fondamentales: l'univers est dynamique et l'espace est en expansion à partir d'une singularité initial le Big Bang, il existe des objets mystérieux où l'espace et le temps tendent à se confondre, que nous appelons "trous noirs", l'espace dispose d'une énergie intrinsèque. Chacune de ces trois prédictions a semblé être si étrange que beaucoup, Einstein y compris, les ont considérées comme peu probable. Pourtant, chacune se sont révélées justes, mais au sein de la théorie d'Einstein, elles gardaient une part mystérieuse. L'appréhension ultime de ces prédictions, nécessite d'explorer de nouvelles frontières et de nouvelles théories. En ce début du XXIe siècle, trois grands axes de recherche sont particulièrement actifs et prometteurs. En physique des particules, les physiciens s'attachent à réussir l'unification des quatre forces fondamentales. Théoriquement, le travail consiste à concilier la théorie de la relativité générale et la théorie quantique de manière à pouvoir intégrer la gravitation dans une description quantique des interactions - qui a permis jusqu'ici de réunir les trois autres interactions. Du côté expérimental, on cherche d'une part à détecter les hypothétiques graviton et boson de Higgs, et d'autre part à observer la désintégration spontanée du proton. Ces résultats confirmeraient de manière éclatante toutes les prédictions du modèle "standard" de la physique de l'infinement petit. En astrophysique, quatre problèmes principaux sont encore à résoudre. Ils concernent les premiers instants qui ont suivi le big bang, la masse manquante et l'énergie noire de notre Univers, la formation des structures cosmiques au sein de cet univers et la formation et l'évolution des trous noirs. En physique de la matière, et en particulier en physique du solide, les modèles statistiques se heurtent à de sérieuses difficultés mathématiques. Les modèles actuels reposent sur des méthodes d'approximation au pouvoir prédictif limité. De gros efforts sont donc entrepris pour trouver des modèles de description des systèmes complexes proches des résultats expérimentaux. Ces résultats seront essentiels pour le développement technologique et industriels de nouveaux matériaux, notamment les matériaux moléculaires pour l'électronique, l'optique et les biosciences. En explorant ces trois axes, véritable héritage d'Einstein, nous entammons une prochaine révolution qui nous permettra de comprendre notre univers en se référant aux observations et expériences actuelles et à des idées nouvelles liant l'infiniment petit et l'infiniment grand.

 

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